Marc Jancou Gallery Contemporary

The Shopkeeper Series

Ken Lum
May 3 - June 2, 2012
Geneva
Installation View
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Installation view, Ken Lum, The Shopkeeper Series, Marc Jancou, Geneva, May 3 - June 2, 2012

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Installation view, Ken Lum, The Shopkeeper Series, Marc Jancou, Geneva, May 3 - June 2, 2012

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Installation view, Ken Lum, The Shopkeeper Series, Marc Jancou, Geneva, May 3 - June 2, 2012

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Installation view, Ken Lum, The Shopkeeper Series, Marc Jancou, Geneva, May 3 - June 2, 2012

Selected Works
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Ken Lum

Ebony Eyes

2000

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Ken Lum

Leonida Pizzeria

2003

Press Release

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It is with great pleasure that Jancou announces its first exhibition with Ken Lum, which will present a selection of work from the artist’s Shopkeeper series. Opening on May 3rd during Geneva’s Nuit des Bains, the show will be on view through June 2nd. It will be Lum’s first exhibition in Switzerland in nearly a decade.

In a manner characteristic of his practice, Lum’s Shopkeeper works employ popular forms to explore the charged intersection of the private and public spheres in an increasingly globalized world. This series, begun in 2000, consists of signs Lum created for modest local businesses imagined by the artist. They pair screen-printed logos and found imagery typical of such shop signs with bold messages, spelled out in movable type, that are atypically personal and expressive of the fictive shopkeepers’ own subjectivity. The formal composition of the work— its pairing of a permanently fixed, informational panel with a mutable, expressive half— represents a constrained insertion of the subject position and desire into the supposedly objective realm of business.

The Shopkeeper series are one of multiple bodies of work that Lum has created mimicking the language and forms of street signage. His fascination with the system of signs originated with his part-time job as a sign painter growing up, and manifested itself in his earliest works, such as a performance from 1978 in which he spent days standing by the side of the highway, eventually replacing his body with a cardboard silhouette so that he himself literally “became a sign.” Lum asks: “how do we understand our own subjecthood and the subjectivity of an other in the context of a world in which such terms are often imposed from the outside in?”. He explains: “I am interested, through these Shopkeeper works, in the idea of imagining the subjectivity of the proprietor behind the shop sign and in recognizing how compromised subjectivity is by political and social economy.”

Born in 1956 in Vancouver, Canada, Lum has been exhibiting his work since the 1970s. His complex oeuvre includes performances in public spaces, sculptures, photographs, paintings, and installations that have been exhibited in galleries and museums in North America, Asia, and Europe. Last year, Lum was the subject of a retrospective at the Vancouver Art Gallery. Earlier this year, he was awarded a commission for The River Between Us, sponsored by Laumeier Sculpture Park, St. Louis, to be realized by Fall 2013. He has also been commissioned to create a work for the Olympic Sculpture Park at the Seattle Art Museum. An exhibition of new work by the artist at Marc Jancou Contemporary, New York, is forthcoming in 2013.



Ken Lum, Leonida Pizzeria, 2003, plexiglas, powder-coated aluminum, enamel, glue, plastic letters, 78 x 72 x 2 in. (198 x 183 x 5 cm)

La galerie JANCOU a le plaisir de présenter sa première exposition de l'artiste Ken Lum avec une sélection de travaux de la série Shopkeeper. Le vernissage aura lieu le 3 mai à l'occasion de la Nuit des Bains et l'exposition sera visible jusqu'au 2 juin. Cette exposition sera sa première en Suisse depuis près de dix ans.

Travaillées de manière caractéristique, les oeuvres de la série utilisent des formes populaires pour explorer les croisements des sphères privée et publique dans un monde de plus en plus globalisé. Cette série, commencée en 2000, se compose d'enseignes modestes créées pour des commerces locaux imaginés par l'artiste. Ces enseignes associent des logos sérigraphiés à l'imagerie typique de ces enseignes avec des messages en gras, des lettres amovibles qui curieusement expriment de façon personnelle et expressive la subjectivité de ces commerçants fictifs. La composition formelle de l'oeuvre - association d'un panneau d'information fixé de manière permanente avec une moitié expressive et modulable - représente une insertion imposée par la position du sujet et par le message objectif communiqué par l'entreprise.

La série Shopkeepers est l'une des multiples expressions du travail que Lum a créé en imitant le langage et les formes de la signalétique urbaine. Sa fascination pour le système de signes prend son origine dans l'un des premiers emplois à temps partiel qu'il a effectué comme peintre d'enseignes. Elle se manifeste dans ses premières oeuvres, comme lors d'une performance en 1978 pour laquelle il a passé plusieurs jours debout au bord de la route, remplaçant parfois son corps avec une silhouette en carton de sorte que lui-même «devienne un signe» littéralement. Lum demande: «comment pouvons nous comprendre notre propre subjectivité et celle de l'autre dans un monde où ces concepts sont souvent imposés de l'extérieur?». Il affirme: «Ce qui m'intéresse à travers ces oeuvres c'est l'idée d'imaginer la subjectivité du propriétaire derrière l'enseigne et reconnaître combien cette subjectivité est compromise par l'économie politique et sociale».

Né en 1956 à Vancouver, au Canada, Lum a exposé son travail depuis les années 1970. Son oeuvre complexe comprend des spectacles dans des espaces publics, des sculptures, des photographies, des peintures, ainsi que des installations qui ont été exposées dans des galeries et des musées en Amérique du Nord, en Asie et en Europe. En 2011, Lum a fait l'objet d'une rétrospective à la Vancouver Art Gallery. Plus récemment, il a reçu un mandat pour The River Between Us, parrainé par le Laumeier Sculpture Park, Saint-Louis, qui sera réalisé à l'automne 2013. Ken Lum a également été mandaté pour créer une oeuvre pour l'Olympic Sculpture Park au Seattle Art Museum. Une exposition de ses nouvelles oeuvres est prévue à la galerie Marc Jancou Contemporary, New York, en 2013.

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