Marc Jancou Gallery Contemporary

Renee So

June 6 - July 28, 2012
Geneva
Installation View
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Installation view, Renee So, Marc Jancou, Geneva, June 6 - July 28, 2012

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Installation view, Renee So, Marc Jancou, Geneva, June 6 - July 28, 2012

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Installation view, Renee So, Marc Jancou, Geneva, June 6 - July 28, 2012

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Installation view, Renee So, Marc Jancou, Geneva, June 6 - July 28, 2012

Selected Works
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Renee So

Head with Hat and Pipe

2012

Press Release

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Jancou, Geneva is pleased to announce an exhibition of new works by Renee So. Opening on Wednesday, June 6th from 18h to 21h, it will be on view through Saturday, July 28th. The exhibition- the artist's first in Switzerland- will present two knitted pictures, two sculptures and a ceramic relief.

This new body of work mines centuries of art historical traditions and styles, from royal Roman portraiture to medieval tapestries. A central subject shared by all of the works is the figure of a bearded man with a broad, jutting brow and bulbous, curled facial hair. This character is inspired by the bearded and pot-bellied stoneware vessels that were imported from Rhineland, Germany to England from the 16th to 18th centuries. Dubbed Bellarmine ware, the jugs were used to store wine or ale. While the face carved on their surface represented the Dionysian 'wild man' of popular European folklore, they took their name from the Italian cardinal and saint Roberto Bellarmino (1542-1621).

With their simplified, geometric forms and carved features, So's sculptural depictions of the bearded man take on a solemn, museological feel, reminiscent of carefully restored classical artifacts. The cropped face and gilded surface of her ceramic relief also harken back to an earlier period, bringing to mind the gleaming, solemn faces of Byzantine icons. In one of So's knitted pictures, we see a different, more dynamic side to Bellarmine- here, he sits cross-legged on the floor in black pantaloons, a second face emerging from his beard as he plays with a lithe canine companion.

Born in 1974 in Hong Kong, Renee So lives and works in London. Her work has recently been included in: Keno Twins 5, Barriera, Turin; first show, Kalimantan Rawlings, Melbourne (both 2011); Keno Twins 4, Villa Merkel, Esslinger, Germany; Keno Twins 3, Galerie Susanne Zander, Cologne; Newspeak: British Art Now, Saatchi Gallery, London (all 2010) and Jean_Luc Blanc: Opera Rock, CAPC-musee d'art Contemporains, Bordeaux (2008).

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La galerie JANCOU Genève est heureuse de présenter une exposition des nouveaux travaux de Renee So. Pour sa première exposition en Suisse, l'artiste présentera deux oeuvres en tricot, deux sculptures et un relief en céramique. L'exposition sera visible jusqu'au samedi 28 juillet.

Les récents travaux de l'artiste parcourent de nombreux siècles de traditions d'histoire de l'art et des styles, du portrait royal romain à la tapisserie médiévale. Un sujet central partagé par toutes ces œuvres est la figure d'un homme barbu au large front saillant à la forme de bulbe et à la barbe frisée. Ce personnage est inspiré par les homes barbus et bedonnants que l'on retrouve sur des cruches de grès importées de Rhénanie en Allemagne à l'Angleterre du XVIe au XVIIIe siècle. Surnommée Bellarmine, cette vaisselle était utilisée pour stocker du vin ou de la bière. Alors que les visages sculptés sur leur surface représentaient le dionysiaque «homme sauvage» du folklore populaire européen, cette vaisselle prit le nom du cardinal et saint italien Roberto Bellarmino (1542-1621).

Avec leurs formes géométriques simplifiées, et leurs caractéristiques sculptées, les représentations sculpturales de l'artiste prennent une solennelle sensation muséologique rappelant soigneusement les objets classiques restaurés. Le visage recadré et la surface dorée de son relief en céramique ramènent aussi à une période antérieure, rappelant les visages luisants et solennels des icônes byzantines. Dans l'une de ses oeuvres en tricot, on peut voit un aspect différent et plus dynamique de Bellarmino - ici, il est assis les jambs croisées sur le sol, vêtu d'un pantalon noir, une seconde face émergeant de sa barbe alors qu'il joue avec un agile compagnon canin.

Née en 1974 à Hong Kong, Renee vit et travaille à Londres. Son travail a récemment été inclus à: Keno Twins 5, Barriera, Turin; première exposition, Kalimantan Rawlings, Melbourne (les deux en 2011); Keno Twins 4, Villa Merkel, Esslinger, Allemagne; Keno Twins 3, Galerie Susanne Zander, à Cologne; Newspeak: British Art Now, Saatchi Gallery, Londres (tous en 2010) et Jean_Luc Blanc: Opéra Rock, le CAPC-Musée d'Art Contemporains, Bordeaux (2008).

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